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Es oficial: un Wall Street para negocios de propietarios negros

¿Quieres apoyar a los negocios de propietarios negros? Visita Official Black Wall Street.

minutos de lectura

     

    “¿Cómo puedo ayudar a las personas a encontrar negocios de propietarios negros en cualquier momento?”:  la pregunta que impulsó a Mandy Bowman. Se convirtió en el centro de su visión para un nuevo negocio. Y respondió con una idea de una plataforma por Internet que podría unir a los consumidores con compañías de propietarios negros: Official Black Wall Street.

    Desde tiendas tradicionales hasta joyas de comercio electrónico, Official Black Wall Street (OBWS) es la plataforma por Internet y aplicación social más grande para negocios de propietarios negros, que los ayuda a correr la voz sobre sus marcas. 

    En la plataforma OBWS, los negocios de propietarios negros pueden crear cuentas que los conecten con clientes potenciales y los ayuden a obtener visibilidad mientras amplían sus audiencias. También pueden aprovechar los negocios de la comunidad de propietarios negros y acceder a recursos útiles, como servicios legales, para ayudarlos a aprender, crecer y prosperar financieramente.

    Hace poco nos comunicamos con Bowman para preguntarle cómo comenzó Official Black Wall Street, los desafíos que enfrentó y qué tiene preparado para el futuro esta plataforma.

    “Había negocios de propietarios negros en mi vecindario que se estaban cerrando y yo quería crear una solución”.

    — Mandy Bowman, fundadora y directora ejecutiva, Official Black Wall Street

     

    Compromiso de Equidad Racial de Chase

    Siempre empieza con una lista de tareas pendientes.

    “Al principio, ni siquiera creí que estaba empezando un negocio”, dice Bowman. “Noté que había muchos negocios de propietarios negros en mi vecindario cerrando. Quería crear una solución”.

    Durante un receso de almuerzo en el empleo donde se especializó en comunicaciones en las redes sociales, Bowman escribió todas las compañías de propietarios negros que quería compartir con el mundo. Luego, comenzó una lista de tareas pendientes de los pasos que podría tomar, escribiendo notas, como comprar un sitio web, establecer un nombre de dominio y crear un directorio para que las personas puedan encontrar esta información.

    Mientras trabajaba en su lista, aprovechó sus antecedentes en las redes sociales para dar inicio a las cosas e impulsar el compromiso por Internet. Aprovechaba las páginas sociales como un centro para compartir información sobre diferentes compañías hasta que terminó el sitio web.

    “A medida que la comunidad creció, la demanda de OBWS creció con ella. En 2015, lancé el sitio web y lo publiqué en las redes sociales”, recuerda Bowman. “Nunca olvidaré ese día. Uno de los primeros comentarios fue: ‘Esto es excelente. ¿Cuándo llegará la aplicación?’. Y fue como, muy bien, hay otra meta para la lista. Y no se ha detenido”.

     

    ¿Qué hay en un nombre? Mucha historia, de hecho.

    Bowman tomó una clase de historia de la música afroamericana/negra en la universidad que despertó su interés; impulsándola a profundizar en la historia estadounidense y afroamericana/negra después de graduarse.

    Se encontró con un libro llamado "Riot and Remembrance" por James S. Hirsch, que cubre la masacre racial de Tulsa, un disturbio racial de 1921 que resultó en la muerte de cientos de residentes afroamericanos/negros. El ataque ocurrió en el distrito de Greenwood, también conocido como Black Wall Street, una de las comunidades afroamericanas/negras más prósperas de los Estados Unidos.

    Cuando leyó sobre la tragedia, quería hacer su parte para reforzar una comunidad de emprendedores negros exitosos.

    “Leer sobre este vecindario con muchos emprendedores negros prósperos fue una inspiración”, dice Bowman. “Vi pequeñas partes de eso en mi vecindario en Brooklyn y realmente quería recrearlo, o al menos en versión digital”.

     

    A veces, tienes que dar el salto.

    Bowman se dio cuenta de que no podía dividir el tiempo entre su trabajo a "más de tiempo completo". Y después de ese salto de confianza, llegaron muchos obstáculos en su camino al éxito.

    “Hubo grandes desafíos en cada etapa. Gran parte de eso fue tener que desempeñar diferentes roles”, dice Bowman. “Escribí los comunicados de prensa e hice las entrevistas, construí el sitio web y me encargué de las redes sociales. También tuve que ser la encargada de encontrar un equipo que estuviera dispuesto a ponerme en marcha para que fuera un éxito”.

    Lo que le dio fuerzas a Bowman para superar los momentos más ajetreados fue el apoyo de la comunidad. Personas que no había conocido nunca se comunicaron con ella para decirle que no se rindiera. Fue entonces que supo que OBWS no solo tenía que ver con su sueño personal de compartir el trabajo de los negocios de propietarios negros. Era algo más grande.

    Su compañía necesitaba existir.

    Esto le quedó especialmente claro durante la pandemia cuando muchos pequeños negocios cerraron sus puertas. Muchos emprendedores negros solicitaron recursos y asistencia. Durante este tiempo, OBWS ofreció una serie de talleres virtuales. OBWS también lanzó sus Premios al Empresario Negro del Año, que otorgan fondos de subvenciones a compañías de propietarios negros.

    “La pandemia ayudó a demostrar que OBWS es una necesidad masiva para ayudar a las empresas y comunidades de propietarios negros a prosperar”, dice Bowman.

     

    Una relación basada en el respeto mutuo.

    Se estaba aceptando una gran beneficencia para Bowman en el New Voices Banking Boot Camp, lanzado por New Voices Foundation y JPMorgan Chase & Co. El programa vino con una subvención y tutoría. Bowman tenía un mentor que trabajó en Chase y la ayudó a aprender sobre finanzas y cómo hacer crecer un negocio.

    “Me impresionó mucho la cantidad de apoyo que Chase ofreció”, dice Bowman. “Mi mentor fue extremadamente útil y nos mantuvimos en contacto incluso después de terminar el programa. Mi gerente de relaciones de Chase fue absolutamente increíble, al incluirme en diferentes oportunidades y eventos. Hubo tantas ocasiones en las que estaba inundada y ella me llamaba personalmente para asegurarse de que las iba a aprovechar. Trabajar con Chase ha sido un cambio decisivo para mí”.

    Como el capital era una gran necesidad para que OBWS despegara, obtener una tarjeta de crédito para negocios Chase Ink Business era beneficioso.

    Bowman la usa para sus gastos mensuales de negocios y usa los puntos de recompensa para viajes y para pagar las necesidades de software mensuales y las plataformas operativas, como Google Workspace y Asana. Debido a que estas plataformas ayudan a automatizar las operaciones y a comunicarse con el equipo y los usuarios, es fundamental que no haya interrupciones en el servicio. Es por eso que valora la función de pago automático de la tarjeta de crédito para negocios Ink.

    “Pagos automáticos (Autopay) es excelente para poder quitar una cosa más de mi lista de responsabilidades”, dice Bowman. “Nunca tengo que preocuparme de que algún gasto se quede sin pagar al final del mes”.

     

    El futuro de los negocios de propietarios negros es una cultura de conexión.

    “En un mundo impulsado digitalmente, los emprendedores negros, especialmente los fundadores, necesitan poner énfasis en mantenerse conectados entre sí”, dice Bowman.

    “Ahora es muy fácil trabajar en silos y olvidarse de conectar con otros emprendedores en tu área. Pero es importante hacerlo”, dice. “Ahora, más que nunca, las personas necesitan esa conexión personal con la comunidad para que puedan sentir que no están solas en su camino”.

    En el futuro, OBWS tiene como objetivo incluir funciones más tecnológicamente avanzadas en el sitio web para incentivar a las personas a comprar con proveedores de propietarios negros. Bowman también tiene la intención de aumentar las asociaciones con organizaciones y comercios locales, con el objetivo de resaltar más marcas y poner a los proveedores afroamericanos en los estantes de comercios por todo el país.

    “Siempre digo que somos una empresa emergente que pone a la comunidad primero”, dice Bowman. “Todo lo que hacemos está dirigido al crecimiento de los negocios de la comunidad de propietarios negros y a hacerla más fuerte”.

    Para más información sobre cómo fortalecer tu negocio con una tarjeta de crédito para negocios Chase Ink Business o cómo abrir una línea de crédito para negocios, habla con un empleado de la banca para negocios de Chase.

     

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