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Una subvención de Chase de $3 millones ayuda a una organización sin fines de lucro de emprendedores con vínculos militares a completar su misión

Cuando el coraje militar se une con los negocios, suceden grandes cosas. Descubre cómo Chase ayuda a impulsar esta organización sin fines de lucro de emprendedores con vínculos militares.

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    En esta entrega de nuestra serie "Hice esto con eso", nos reunimos con Blake Hogan, director ejecutivo, y Becca Keaty, directora de desarrollo, de Bunker Labs, una incubadora de empresas que apoya a emprendedores con vínculos militares. Entre bromas sobre cuál de las ramas militares es la mejor, Blake y Becca hablaron sobre cómo Bunker Labs usó una subvención de $3 millones de Chase for Business.

    Blake se unió a la conversación desde una elegante oficina revestida de vidrio en Nashville que podía ser uno de los muchos estudios de grabación de la ciudad de la música. Becca lo hizo desde su acogedora casa en Chicago, donde su perro hizo pequeñas apariciones. Los veteranos de las fuerzas armadas comprenden las misiones serias. Pero estos dos veteranos y ejecutivos de Bunker Labs eran todo sonrisas cuando hablaban de su misión actual: conectar a la comunidad militar con los recursos que ayudan a hacer crecer sus negocios.

     

    Chase: Cuéntanos un poco sobre cómo comenzó Bunker Labs y qué están intentando lograr.

    Blake: Comenzó en 2014 en el centro de Chicago con nuestro fundador, Todd Connor. Todd es un veterano de la Marina y estaba trabajando en 1871, un centro de incubación de empresas en la ciudad que buscaba formas de seguir creciendo y ser más diverso e inclusivo. Todd sugirió: “¿Qué pasa con la comunidad de veteranos?”

    Todd se dirigió a un grupo de nosotros y dijo: “Vamos a lanzar la próxima generación grandiosa. ¿Quién se apunta? ¿Y quién no?’”

    Rápidamente, todos dijimos: “¡Nos apuntamos!” Los m1arines no hicimos preguntas aclaratorias. La respuesta fue: “Sí, hagámoslo”.

    Luego, cuando anunció que la empresa iba a ser una organización sin fines de lucro, pensé: “Es una idea terrible”. Al principio me costó comprender el concepto. “Vamos a ayudar a las personas a empezar negocios, pero ¿lo vamos a hacer como una organización sin fines de lucro?”.

    En realidad tiene mucho sentido. Nos permite ser un socio neutral e imparcial que apuesta por su éxito. Así que tomamos la decisión desde el principio de no tomar una participación accionaria en las compañías a las que prestamos servicios.

    Becca: Quiero añadir que el motivo por el que Blake no lo entendió es porque él estaba en los marines. Quienes prestamos servicio en el ejército, lo entendimos. Y solo para que lo sepas, esta no sería una entrevista con temática militar si no nos metiéramos el uno con el otro sobre la rama de servicio en la que estábamos.

     

    Chase: Blake, ¿qué te hizo cambiar de idea y te ayudó a darte cuenta de que la idea tenía potencial?

    Blake: Bueno, me di cuenta de que la historia personal de Todd era única. Era de Chicago, había ido a la escuela allí, así que su red de contactos todavía estaba allí. Cuando estaba estableciendo sus primeras compañías de consultoría, consiguió que alguien del otro lado le apoyara. Consiguió un banco. Consiguió un buen socio. Consiguió acceso a cosas.

    Se me ocurrió que él era la anomalía en el espacio militar. ¿Qué podíamos hacer para recrear la experiencia que tuvieron los veteranos después de la Segunda Guerra Mundial? 16 millones de veteranos volvieron a casa. Casi la mitad de ellos pasaron a administrar o fundar sus propios negocios. Esa fue la inspiración. Y de ahí nació Bunker Labs.

     

    Chase: Todo iba bien, y entonces llegó 2020. ¿Qué impacto tuvo COVID?

    Blake: Los momentos bajos fueron significativamente más bajos, y hubo muy pocos momentos altos. 2020 podría haber sido el año en que Bunker pasara a ser tan solo una idea. Pero pudimos seguir adelante y ayudar a miles de compañías a empezar, crecer y ampliarse durante la pandemia, durante uno de los momentos más difíciles que ha habido jamás para empezar un negocio. Nuestro país y el mundo necesitan algo donde concentrar sus esfuerzos en este momento. ¿Qué mejor que un grupo de emprendedores con vínculos militares que están haciendo todo lo posible por lanzar y hacer crecer sus sueños?

     

    Chase: En 2019, Chase apareció con una subvención de $3 millones. Era parte de la iniciativa Small Business Forward de Chase que apoya a los negocios propiedad de mujeres, minorías y veteranos. ¿Cómo hiciste uso de esos recursos?

    Blake: La subvención nos ha permitido ampliar de 10 ubicaciones a más de 40 comunidades en todo el país. Han sido un socio imprescindible desde el principio. Una de las cosas por las que estamos tan agradecidos a Chase es la capacidad de tener este megáfono mucho más grande para compartir nuestra historia.

    Nuestra misión es empoderar a la comunidad de veteranos y militares, y a las comunidades que tengan vínculos con los militares. Dirigimos varios programas basados en cohortes para ayudar a las personas a lo largo de su experiencia como emprendedores.

    Nuestro programa Veterans in Residence es una incubadora de 6 meses. Piénsalo como una pequeña unidad donde tienes otros 10 emprendedores que están en la misma misión que tú, pero conectados a un total de 24 cohortes en todo el país.

    Luego está nuestro programa de cohortes en etapa posterior, CEOcircle, un programa de 12 meses. Es un foro para compañías en etapas posteriores, generalmente con medio millón de dólares o más en ingresos. Estamos haciendo crecer y refinando un programa de cohortes para nuestros embajadores, para ayudar a los líderes de la comunidad local que adoptan a nuestros emprendedores. Les ayuda a aprender cómo crear mejores redes y hacerlo de manera cohesiva.

    Y luego tenemos todo tipo de esfuerzos de apoyo que ayudan a canalizar a las personas a Bunker: una comunidad virtual por Internet llamada Bunker Online a la que cualquiera puede unirse y una herramienta llamada Launch Lab Online, que es una serie de módulos y videos cortos para ayudar a identificar si tienes una idea que valga la pena seguir y si el espíritu emprendedor es algo que va contigo. Además de nuestra serie de talleres, que presta servicios a fundadores en etapa inicial y con poca representación.

     

    Chase: Esta no es la primera vez que has hecho un buen uso de Chase como recurso. Chase repartió algunas subvenciones a través de su Oficina de Asuntos Militares y de Veteranos, que ha otorgado un total de $8 millones en los últimos 10 años. ¿Puedes remontarnos unos años atrás a la primera vez que te asociaste con Chase?

    Blake: En 2017, organizamos lo que llamamos el recorrido Muster Across America. Teníamos estas subvenciones locales que Chase igualaba y que presentamos en las paradas del recorrido. Así que, por ejemplo, pudimos mostrar cheques aquí en Nashville con el gobernador Haslam. Fue muy importante. Teníamos estos socios impresionantes, como Jamie Dimon, presidente y director ejecutivo de JPMorgan Chase, and Doug Petno, director ejecutivo de Banca Comercial de JPMorgan Chase, que nos han apoyado en momentos clave de nuestra trayectoria como organización.

    Becca: En realidad me encontraron justo después de obtener nuestra primera gran subvención de Chase para lanzar el recorrido Muster Across America. Básicamente, fue una manera de llevar a cabo nuestra misión en todas las comunidades a las que servimos.

    Las tres palabras de nuestra misión son “inspirar”, “equipar” y “conectar”. Por lo tanto, un evento de reunión típico siempre inspira con un orador principal, equipa con paneles educativos y grupos de trabajo, y conecta al asociarlos con financiadores y socios. Y solemos terminar con bebidas y diversión y una hora feliz para hacer conexiones significativas. Nos puso en el mapa en todas las ciudades en las que operamos. Fue un momento catalizador para que realmente convirtiéramos a Bunker Labs en una organización nacional.

    Blake: El propósito era poder reunir a emprendedores militares y hacer que fueran las estrellas del espectáculo.

    Jamie Dimon pasó mucho tiempo con esos emprendedores. Tienes a este joven que podría ser el cónyuge de un militar o simplemente recién salido de las fuerzas armadas, intentando probar una idea, y Jamie se puso a su disposición. Fue un momento tan especial. Y esos momentos permanecerán con estos emprendedores por mucho, mucho tiempo.

    Como parte de nuestro compromiso continuo para respaldar el crecimiento y el emprendimiento de los pequeños negocios, la Oficina de Asuntos Militares y de los Veteranos de Chase está entusiasmada por continuar asociándose con Bunker Labs para ayudar a los emprendimientos de cónyuges y veteranos de las fuerzas armadas a hacer la transición de una empresa emergente a empresas en crecimiento y prósperas.

    Gracias a Blake, Becca y a todos en Bunker Labs. La misión de tu compañía es unir a las personas. En nuestra entrevista, lo hiciste por todos los rincones del país. Misión cumplida.

     

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